essai
L'lnimitable
1998
Fayard (1998)
Le Livre de Poche (1999)
Rétablir Cléopâtre dans sa pleine et entière dignité de femme, et voici que surgit l'un des personnages les plus surprenants de toute l'histoire humaine. Une figure politique de premier ordre, fidèle, jusqu'à la mort, au surnom qu'elle s'était donné, l'Inimitable. Récit historique retraçant la vie de Cléopâtre. Pour l'écrire, Irène Frain a effectué une longue recherche en bibliothèques et s'est rendue plusieurs fois en Egypte, notamment à Alexandrie. "Ainsi donc, ce n'est pas un conte. Cela a bien eu lieu, Et cependant de Cléopâtre, dernière reine d'Égypte, rien ou presque ne demeure. Tous les textes s'en souviennent, Cléopâtre a mené des armées et des flottes, accouché, assassiné, consumé des fortunes, rêvé, fait la fête, espéré et désespéré. Et surtout elle a poursuivi avec les deux plus grands hommes de son temps, César puis Antoine, la plus fascinante utopie de l'Antiquité : accomplir le rêve inachevé d'Alexandre, passer en Inde et se rendre maîtresse de la rondeur du monde. La vindicte d'Octave, son vainqueur, ne parvint pas à anéantir sa mémoire. Il réussit néanmoins à la faire tenir, des siècles durant, pour le modèle achevé de la femme fatale, "triple putain" ou "pouliche du Diable", comme la désigna Shakespeare. Mais qu'on interroge son destin du point de vue du vaincu, à partir de l'Orient, en rétablissant Cléopâtre dans sa pleine et entière dignité de femme, et voici que surgit l'un des personnages les plus surprenants de toute l'histoire humaine. Une figure politique de premier ordre, fidèle, jusqu'à la mort, au surnom qu'elle s'était donné, l'Inimitable." Irène Frain

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