essai
A la recherche du Royaume
2007
Maren Sell éditeur (2007)
Tout a commencé par un petit livre publié en 1925 et découvert en 2003 dans une bibliothèque de Pondichéry. Il relate un fait divers. Dans l'Himalaya, un explorateur aurait été victime d'une reine mystérieuse et cruelle, secondée d'un conseil constitué de femmes. Piquée de curiosité, Irène Frain se met à enquêter et découvre l'identité du personnage bien réel qui a inspiré cette histoire ; le journaliste et botaniste autrichien Joseph Rock. Des archives du National Geographic aux réserves du Jardin Botanique d'Edinbourg, fouillant les bibliothèques ou surfant sur Internet, de Paris à Vienne, auprès de l'association des Pivoines, enfin lors de deux longs voyages avec son mari dans les régions frontalières du Tibet et de la Chine, elle reconstitue, tel un puzzle, l'itinéraire de l'excentrique et énigmatique Rock, puis esquisse les contours de son roman Au Royaume des Femmes (Fayard 2007). Muni de carnets et d'un appareil photo, le couple a voyagé sur les traces de Rock, des plaines polluées du sud de la Chine aux lamaseries du Tibet oriental, perdues à plus de cinq mille mètres d'altitude, jusqu'aux vallées de la Reine des Goloks. Entre quête et enquête, Irène Frain nous rend complices de ses aventures et de celle, fascinante entre toutes : l'écriture d'un roman... Page après page, le lecteur devient l'auteur à la recherche de so royaume. Une entreprise inédite. " Il y a quelque chose de caché. Va le trouver. Va voir ce qu'il y a par-delà les montagnes. Il y quelque chose de perdu par-delà les montagnes. Perdu et qui t'attend. Tu dois partir ! " (Kipling)

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